Derinkuyu, plus belle ville souterraine de Cappadoce

Article publié dans LePetitJournald'Istanbul.com - Edition du 2 février 2017

 

Outre ses extraordinaires paysages composés de tuf et de cheminées de fée ainsi que ses habitations troglodytes, la Cappadoce, région située en Anatolie Centrale, possède également quelques 200 villes souterraines. La plus grande et la plus belle est Derinkuyu dont le nom signifie “puits profond”.

 

Installée sur pas moins de 8 étages, elle est située à une trentaine de kms au sud de Nevşehir en direction de Nigde et à 10 km de Kaymaklı où se trouve aussi une ville souterraine réputée.

Derinkuyu, la plus belle ville souterraine de Cappadoce

Derinkuyu, la plus belle ville souterraine de Cappadoce

Derinkuyu est découverte par hasard en 1963. Un homme démolit alors un mur de sa maison et derrière celui-ci découvre une pièce mystérieuse. Il continue à creuser et apparaît alors un système complexe de tunnels avec bien d'autres chambres identiques à la première...

 

Deux ans plus tard, environ 10 % de cette ville souterraine est ouvert au public.

Derinkuyu, ville souterraine de Cappadoce, ouverte à la visite en 1965

Derinkuyu, ville souterraine de Cappadoce, ouverte à la visite en 1965

De quand date-t-elle ainsi que toutes les autres, personne ne le sait de façon formelle, mais elle pourrait bien, d'après les spécialistes, remonter au VII ou au VIIIème siècle av. J.-C.

 

Les Hittites ont aussi visiblement occupé ces villes et se servaient des tunnels pour piéger les ennemis. De même, au vu des découvertes faites à Derinkuyu, il s'avère que les Romains se sont abrités là ainsi que les chrétiens durant l'empire byzantin lors des invasions sassanide et arabe.

Derinkuyu en Cappadoce

Derinkuyu en Cappadoce

Claustrophobes s'abstenir, en route pour une visite hors du commun qui vous emmène dans les entrailles de la terre à plus ou moins 85 m de la surface, en empruntant des escaliers et galeries qui n'en finissent pas, fort étroits et bas où il faut parfois se courber pour avancer !

Dans la ville souterraine de Derinkuyu en Cappadoce

Dans la ville souterraine de Derinkuyu en Cappadoce

Galeries et labyrinthes relient entre elles des centaines de pièces. Des pierres coulissantes d'1,50 à 2 mètres de diamètre, de 30 à 50 cms d'épaisseur et pesant plusieurs centaines de kilos, ferment les différentes entrées.

Une des "portes" d'entrée coulissante de Derinkuyu

Une des "portes" d'entrée coulissante de Derinkuyu

Tout y est prévu pour vivre durant des semaines, des mois : les étables, les espaces de stockage pour les vivres creusés dans la roche, les celliers, les cuisines, le lieu de fabrication du vin, les salons, les ateliers pour travailler...

Un des innombrables dépôts à vivres de Derinkuyu

Un des innombrables dépôts à vivres de Derinkuyu

La cheminée d'aération, d'une longueur de 55 mètres, assure la ventilation et permet également d'accéder aux puits. Ceux-ci ne sont pas accessibles de l'extérieur pour éviter que des personnes mal intentionnées ne viennent répandre du poison dans l'eau.

 

Le chauffage est assuré par l'huile appelée “bezir yağı” fabriquée à partir des graines de lin.

Ville souterraine de Derinkuyu en Cappadoce - un salon

Ville souterraine de Derinkuyu en Cappadoce - un salon

Au 2ème étage, une école possédant une voûte en berceau – rare dans les villes souterraines - accueillait les missionnaires.

 

Le 7ème sous-sol, quant à lui, abrite un lieu de culte et un étage en-dessous.. un cimetière. On ne faisait pas qu'y vivre, parfois on y mourrait...

Ville souterraine de Derinkuyu - voûte en berceau du deuxième étage

Ville souterraine de Derinkuyu - voûte en berceau du deuxième étage

Dans le cimetière de la ville souterraine de Derinkuyu

Dans le cimetière de la ville souterraine de Derinkuyu

La population locale trouvait ainsi refuge en ces lieux insolites lorsqu'elle était menacée par des envahisseurs.

 

10 000 personnes pouvaient occuper cette ville le temps nécessaire.

Derinkuyu

Derinkuyu

Il semblerait qu'un tunnel de 8 kms dont l'accès fait encore l'objet de recherches aujourd'hui relierait Derinkuyu à sa voisine Kaymaklı.

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