Du bretzel au simit

Du bretzel au simit

Faire connaître la Turquie et ses habitants avec les yeux d'une alsacienne qui y vit depuis 14 ans

La traditionnelle fête de Saint-Georges à Büyükada/Istanbul

Article publié le 26 avril 2017 sur http://www.lepetitjournal.com d'istanbul

 

Tous les ans le 23 avril, Büyükada, la plus grande des îles des Princes au large d'Istanbul, est envahie par des dizaines de milliers de pèlerins de toutes confessions - et particulièrement musulmans - à l'occasion de la fête de Saint Georges. Pour les orthodoxes, cette date célèbre également l'hıdırellez, en l'occurrence l'arrivée du printemps.

 

Représenté généralement sur son cheval blanc en train de terrasser le dragon, Saint Georges de Lydda, mort le 23 avril 303, est notamment vénéré par les grecs orthodoxes pour qui il est un mégalomartyr, autrement dit un “Grand Martyr”.

 

23 avril 2017 sur le chemin qui monte au monastère Saint-Georges à Büyükada/Istanbul

23 avril 2017 sur le chemin qui monte au monastère Saint-Georges à Büyükada/Istanbul

Une des représentations de Saint Georges dans l'église du même nom à Büyükada

Une des représentations de Saint Georges dans l'église du même nom à Büyükada

De bon matin, les plus courageux arrivés avec les premiers bateaux se mettent en route pour traverser l'île à pied et grimper jusqu'au monastère Saint-Georges – Aya Yorgi en turc – situé sur la plus haute colline.

 

D'autres vont parcourir une bonne partie du chemin en calèche jusqu'au lieu-dit “Luna Park” avant d'entamer la montée d'environ 20 minutes qui mène au saint des saints.

Dans la montée en direction d'Aya Yorgi à Büyükada

Dans la montée en direction d'Aya Yorgi à Büyükada

Il y a 10-12 ans, les grecs affluaient chaque 23 avril, faisaient parfois rôtir le cochon de lait à proximité immédiate du monastère, chantaient et dansaient des airs de leur pays. Aujourd'hui, les pèlerins viennent toujours y prier, allumer des bougies, y faire des voeux. Saint Georges est connu et apprécié pour ne pas faire de distinction entre les chrétiens et les musulmans.

23 avril, jour des voeux au monastère Saint-Georges de Büyükada

23 avril, jour des voeux au monastère Saint-Georges de Büyükada

Sitôt arrivé à l'embarcadère ou à la descente de la calèche, des marchands ambulants vous proposent des bougies de différentes couleurs, des petits talismans en forme de coeur, de maison, de clé..., des bobines de fil, des boîtes de sucre et des bouteilles d'huile, tous les éléments indispensables pour cette journée...

Il y a l'embarras du choix pour les voeux à présenter à Saint-Georges à Büyükada
Il y a l'embarras du choix pour les voeux à présenter à Saint-Georges à Büyükada

Il y a l'embarras du choix pour les voeux à présenter à Saint-Georges à Büyükada

En effet, lors de cette fête, les femmes viennent formuler leurs voeux les plus chers et reviennent les années suivantes pour offrir aux autres pèlerins de menus cadeaux lorsque leurs souhaits ont été exaucés.

Sucre offert aux pèlerins lorsque les voeux sont exaucés - Aya Yorgi, Büyükada
Sucre offert aux pèlerins lorsque les voeux sont exaucés - Aya Yorgi, Büyükada

Sucre offert aux pèlerins lorsque les voeux sont exaucés - Aya Yorgi, Büyükada

Quelques-unes, parmi les plus vaillantes, enlèvent leurs chaussures au bas de la pente et effectuent la montée pieds nus...

Monter à Aya Yorgi à Büyükada le 23 avril pieds nus, certains pèlerins le font...

Monter à Aya Yorgi à Büyükada le 23 avril pieds nus, certains pèlerins le font...

Les voeux de chacune vont se faire avec des matérialisations diverses. La plus étonnante constitue à dérouler une bobine de fil tout au long du chemin en le faisant tenir aux troncs, aux branches... Attention de ne pas s'emmêler les pieds, vu la profusion et l'enchevêtrement de fils au fur et à mesure de l'avancement de la journée !

Des kilomètres de fil tirés sur la montée de Saint-Georges à Büyükada chaque 23 avrilDes kilomètres de fil tirés sur la montée de Saint-Georges à Büyükada chaque 23 avril

Des kilomètres de fil tirés sur la montée de Saint-Georges à Büyükada chaque 23 avril

On s'emmêle les pieds, les mains et les têtes dans les fils accrochés à Aya Yorgi, Büyükada tous les 23 avrilOn s'emmêle les pieds, les mains et les têtes dans les fils accrochés à Aya Yorgi, Büyükada tous les 23 avril

On s'emmêle les pieds, les mains et les têtes dans les fils accrochés à Aya Yorgi, Büyükada tous les 23 avril

D'autres vont accrocher leurs amulettes choisies avec soin chez un des marchands et qui prennent des formes différentes selon les voeux : avoir la santé, de l'argent, un enfant, une voiture, le bonheur, une maison, réussir un examen, demander la guérison d'une grave maladie,... et bien d'autres désirs, parfois simples, parfois très importants et sérieux et qui ne manquent pas d'habiter chacun d'entre nous.

Les arbres reçoivent les voeux des pèlerins tous les 23 avril à Aya Yorgi/Büyükada

Les arbres reçoivent les voeux des pèlerins tous les 23 avril à Aya Yorgi/Büyükada

Un service d'ordre, qui se renforce au fil des heures, contrôle et gère l'accès à l'église Saint-Georges. Un hélicoptère de la police tournoie au-dessus des lieux et peut atterrir en cas de nécessité sur l'héliport tout proche.

Büyükada, 23 avril 2017
Büyükada, 23 avril 2017

Büyükada, 23 avril 2017

La messe commémorative en l'honneur du Saint du jour a eu lieu de 7 h à 9 h avant l'arrivée de la foule. Selon le moment où l'on arrive, il faudra parfois attendre une à deux heures voire plus pour entrer tant il y a de monde - surtout l’après-midi - et l’église n’étant pas bien grande.

Avant 11 h du matin le 23 avril, il est encore facile de rentrer dans l'église Saint-Georges à Büyükada
Avant 11 h du matin le 23 avril, il est encore facile de rentrer dans l'église Saint-Georges à Büyükada

Avant 11 h du matin le 23 avril, il est encore facile de rentrer dans l'église Saint-Georges à Büyükada

A l’intérieur, après avoir allumé une ou plusieurs bougies à l’entrée, place aux prières, à l’embrassade des icônes, à l’effleurement de celles-ci avec une pièce de monnaie et avec les voeux écrits sur des petits bouts de papier.

 

Rédigés en prenant appui contre une colonne ou sur l'accoudoir d'une stalle, ils seront ensuite glissés tant bien que mal dans la boîte prévue à cet effet près de la sortie, soit par la fente du haut, soit par les espaces à l'avant où certains arrivent à les glisser après moult efforts.

 

 

Dépose de bougies à l'entrée de l'église Aya Yorgi de Büyükada et le défilé incessant à l'intérieur
Dépose de bougies à l'entrée de l'église Aya Yorgi de Büyükada et le défilé incessant à l'intérieur

Dépose de bougies à l'entrée de l'église Aya Yorgi de Büyükada et le défilé incessant à l'intérieur

Lecture spirituelle et rédaction de voeux à l'église Aya Yorgi de Büyükada
Lecture spirituelle et rédaction de voeux à l'église Aya Yorgi de Büyükada

Lecture spirituelle et rédaction de voeux à l'église Aya Yorgi de Büyükada

La boîte menace d'exploser tant elle est remplie alors qu'il n'est que 10 heures du matin... Sans doute sera-t-elle remplacée à plusieurs reprises au cours de la journée pour accueillir les dizaines de milliers de voeux...

Rédaction de voeux et boîte à voeux à l'église Saint-Georges de Büyükada
Rédaction de voeux et boîte à voeux à l'église Saint-Georges de Büyükada

Rédaction de voeux et boîte à voeux à l'église Saint-Georges de Büyükada

Sur le chemin et à la sortie du lieu saint, les femmes qui ont vu leurs voeux des années précédentes se réaliser, offrent des bonbons ou du sucre en morceaux. Certaines vont se servir de sucre pour constituer un petit motif ou un mot évocateur déposé sur un muret de l’enceinte de l’église...

Confection de souvenirs en sucre à la sortie d'Aya Yorgi à Büyükada le 23 avril
Confection de souvenirs en sucre à la sortie d'Aya Yorgi à Büyükada le 23 avril

Confection de souvenirs en sucre à la sortie d'Aya Yorgi à Büyükada le 23 avril

A l'arrière de l’édifice, un pope, un grand verre de café à la main, s'empresse de passer derrière les barrières de sécurité mises en place par la police afin de gagner un lieu plus calme. Pour la méditation, il faudra attendre des lendemains plus calmes...

 

Après avoir franchi le tourniquet menant à l'extérieur du site, la face de la paroi rocheuse sur laquelle repose le monastère est elle aussi prise d'assaut. On y dépose sa bougie de couleur, on tente d'y coller une pièce de monnaie à l'aide de cire, on accroche des voeux en papier ou sous d'autres formes sur les branches environnantes avec ferveur, patience... et surtout beaucoup d'espoir.

La paroi rocheuse du monastère Aya Yorgi à Büyükada accueille les voeux des pèlerins chaque 23 avril

La paroi rocheuse du monastère Aya Yorgi à Büyükada accueille les voeux des pèlerins chaque 23 avril

Une fois le devoir accompli, c'est le moment de profiter de la vue magnifique sur l'île voisine de Heybeliada qui se dégage de la plate-forme et de se restaurer.

Superbe vue sur la mer de Marmara et l'île voisine du haut d'Aya Yorgi à Büyükada

Superbe vue sur la mer de Marmara et l'île voisine du haut d'Aya Yorgi à Büyükada

Sur la pente ainsi qu'aux abords de l'église, on assiste à de biens curieux autres cérémoniaux, ceux de prêtres ou de laïcs évangélistes d'origines différentes - beaucoup sont américains et asiatiques - qui vont imposer leurs mains sur la tête ou les épaules des personnes qui le souhaitent en priant, parfois doucement, parfois à tue-tête.

 

S'en suivent des embrassades et des étreintes bon enfant. Cela fait penser à la période “peace and love” des années 60 !

Imposition de mains et prières pour les pèlerins d'Aya Yorgi à Büyükada, 23 avril 2017Imposition de mains et prières pour les pèlerins d'Aya Yorgi à Büyükada, 23 avril 2017Imposition de mains et prières pour les pèlerins d'Aya Yorgi à Büyükada, 23 avril 2017
Imposition de mains et prières pour les pèlerins d'Aya Yorgi à Büyükada, 23 avril 2017

Imposition de mains et prières pour les pèlerins d'Aya Yorgi à Büyükada, 23 avril 2017

Pendant que certaines femmes continuent inlassablement à offrir leurs morceaux de sucre, d'autres personnes distribuent gratuitement bibles, diverses publications et brochures données par les membres des communautés évangéliques présentes.

23 avril à Aya Yorgi, Büyükada
23 avril à Aya Yorgi, Büyükada

23 avril à Aya Yorgi, Büyükada

Des groupes composés de turcs et d'étrangers chantent, jouent de la musique, dansent ; un jeune chinois perché sur des échasses se prépare pour un petit spectacle, une pièce de théâtre est prévue.

 

D'autres vont raconter à ceux qui veulent bien les écouter des histoires plus ou moins saintes, partager leur foi, proposer leur aide médicale et spirituelle à ceux qui souffrent, ambiance à la fois festive et étrange garantie...

Ambiance festive à Aya Yorgi, Büyükada le 23 avril
Ambiance festive à Aya Yorgi, Büyükada le 23 avril

Ambiance festive à Aya Yorgi, Büyükada le 23 avril

Aya Yorgi, 23 avril 2017 pour la fête de Saint Georges
Aya Yorgi, 23 avril 2017 pour la fête de Saint Georges

Aya Yorgi, 23 avril 2017 pour la fête de Saint Georges

Si la journée a débuté sous un ciel pluvieux et gris, ce dernier s'est finalement dégagé pour laisser la place au soleil et réchauffer l'atmosphère...

 

Une fois encore, ce 23 avril aura été l'occasion pour beaucoup de formuler leurs voeux afin qu'ils se réalisent avec l'aide de Saint Georges ou de le remercier pour son soutien !

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