Du bretzel au simit

Faire connaître la Turquie et ses habitants avec les yeux d'une alsacienne qui y vit depuis 17 ans.

Du bretzel au simit

Entretien avec Sébastien de Courtois, nouveau directeur de l'Institut Français d'Ankara

Article publié sur lepetitjournal.com d'Istanbul le 15 janvier 2018

 

Depuis le 7 décembre 2017, le nouveau directeur de l'Institut Français d'Ankara s'appelle Sébastien de Courtois, journaliste et écrivain réputé dans le milieu culturel d'Istanbul et dans l'hexagone notamment.

Rencontre avec cet intellectuel pour mieux connaître ses nouvelles fonctions.

Sébastien de Courtois, nouveau directeur de l'Institut Français d'Ankara - Photo Ismail Babaoğlu

Sébastien de Courtois, nouveau directeur de l'Institut Français d'Ankara - Photo Ismail Babaoğlu

Le Petit Journal d'Istanbul : Comment devient-on directeur de l'Institut Français d'Ankara après avoir été juriste, journaliste, chroniqueur, écrivain ? 

Sébastien de Courtois : Le parcours est intéressant. Je passe du temps long de l’écriture à celui plus court de l’action. Le Ministère des Affaires Etrangères propose à des personnes issues de la société civile comme moi de rejoindre l’Institut Français. J’ai été candidat et j’ai été pris ! Une passerelle que je trouve riche dans les deux sens. J’apporte mon expérience et la direction d’un tel établissement me permet d’agir plus concrètement comme « passeur culturel », selon l’expression consacrée. Je n’ai pas hésité, j’aime mon nouveau métier. Je vibre chaque jour au bureau, entre les défis internes et la reconquête d’un terrain culturel. Il ne s’agit pas de maintenir la seule présence héritée de l’histoire, mais au contraire de montrer en quoi la francophonie est porteuse d’avenir. Il est bien de changer de vie, de ne pas se reposer sur des lauriers éphémères, et surtout de prendre des risques. Au fond, je suis heureux de pouvoir continuer à œuvrer en Turquie, de découvrir Ankara et ses nombreux talents. Il y en a beaucoup ! Ankara se révèle avec le temps. Une véritable aventure, loin des clichés et des préjugés. 

 

Le Petit Journal d'Istanbul : Comment fonctionne l'Institut Français ? 

Sébastien de Courtois : L’action de la France au travers de ses Instituts est importante – 96 dans le monde entier. Pour la seule Turquie, chaque année, ce sont des milliers d’élèves – on dit des « apprenants » – qui suivent des cours de français dans l’une de nos trois antennes : Istanbul, Ankara ou Izmir, sans oublier nos deux Alliances françaises, à Bursa et Adana. Ce sont donc autant de personnes qui viendront voyager un jour chez nous, qui auront été sensibilisées à notre action culturelle, ou bien même pourront travailler pour nos entreprises. A Ankara, ce sont par exemple plus de 30 professeurs qui sont associés à nos deux sites. Nous offrons aussi des cours à diverses administrations turques dans le cadre de partenariats institutionnels, à des associations ou même diverses fondations. Notre angle est très simple : dans le cadre de la mondialisation, le français est un facteur de singularisme tout en étant une langue internationale qui permet de travailler et de s’ouvrir à de nombreux pays, une culture, sinon une civilisation. En Turquie, ce sont les accords culturels signé le 17 juin 1952 qui encadrent nos activités. 

Sur le bureau de Sébastien de Courtois, nouveau directeur de l'Institut Français d'Ankara  - Photos İsmail Babaoğlu
Sur le bureau de Sébastien de Courtois, nouveau directeur de l'Institut Français d'Ankara  - Photos İsmail Babaoğlu

Sur le bureau de Sébastien de Courtois, nouveau directeur de l'Institut Français d'Ankara - Photos İsmail Babaoğlu

Le Petit Journal d'Istanbul : Quels sont vos objectifs personnels dans vos nouvelles fonctions ? 

Sébastien de Courtois : Mes objectifs sont à la fois modestes et ambitieux. Modestes, car j’ai conscience de la fragilité de nos émotions en ce qui concerne la notion même de culture, et ambitieux, car je sais que nous pouvons changer la vie des gens. Il suffit qu’une personne soit bouleversée par une conférence, un concert, une exposition – comme celle du photographe Ali Borovali qui se déroule en ce moment – une pièce de théâtre ou encore un film – nous allons présenter une rétrospective « Jean Rouch » par exemple –, pour que notre mission soit accomplie. Plus que jamais, je crois à la culture et à l’éducation comme vecteurs d’adaptation sinon de survie à l’époque difficile que nous traversons. Les bouleversements sont tels que nous avons besoin de repères intemporels, solides. La culture au sens large en fait partie intégrante. Si nous ne pouvons être amoureux d’un taux de croissance, nous pouvons l’être d’une langue, d’un roman ou d’une pièce musicale. Je crois profondément à la voix portée par la francophonie comme vecteur de différence et d’espoir. C’est notre spécificité collective, notre mission, celle d’une altérité nécessaire. 

 

Le Petit Journal d'Istanbul : Quelle touche personnelle comptez-vous apporter dans le cadre de votre poste ? 

Sébastien de Courtois : Ma seule richesse est celle de nos équipes. Sinon, je compte utiliser mon expérience journalistique et littéraire pour alimenter le débat d’idées auprès de ceux qui le désirent en Turquie. Nous devons sans cesse nous ouvrir au dialogue et ne pas avoir peur de la contradiction. Je dis aussi à mes amis universitaires et intellectuels de France qu’il ne sert à rien de lancer des boycotts vis-à-vis d’un pays dans son ensemble. A rien. C’est du contraire dont il s’agit ! C’est dans la tourmente et le désarroi qu’il faut manifester une solidarité, une amitié, une présence, sinon nous ne servons à rien. Le temps des postures appartient au passé. 

 

 Sébastien de Courtois, nouveau directeur de l'Institut Français d'Ankara  - Photo İsmail Babaoğlu

Sébastien de Courtois, nouveau directeur de l'Institut Français d'Ankara - Photo İsmail Babaoğlu

Le Petit Journal d'Istanbul : Après  avoir publié, entre autres, le livre intitulé "Un thé à Istanbul", "Un thé à Ankara" est-il au programme ? 

Sébastien de Courtois : Je suis tenté en effet, car Ankara est un continent en soi, une sorte de « terre du milieu » égarée au cœur de la Turquie contemporaine, une ville plus internationale qu’on ne le croit – davantage qu’Istanbul parfois –, plus ouverte et sensible aussi. Je suis agréablement surpris. La tradition culinaire y est élevée à un haut degré par exemple, les universités publiques et privées fournissent de brillants universitaires, des acteurs de théâtre, des musiciens, des chefs d’orchestre… Je suis étonné encore du nombre de festivals qui vont commencer avec le printemps et auxquels l’Institut français va participer. J’ai l’impression d’un véritable bouillonnement de culture doublé d’une élégance, qui déteint sur l’ensemble de la société. Les gens sont fiers d’être d’Ankara, à juste titre. 

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Manuela 13/02/2018 05:00

Merci Natalie!

Manuela 13/02/2018 04:58

Mille fois merci, chère Natalie, pour tous les articles! Ton amour pour Istanbul est le mien aussi! Bisou.

belleville 12/02/2018 08:49

Merci Nathalie , pour la Turquie que vous nous faites connaitre ! Je connais un peu Istanbul , et j'ai beaucoup aimé "un thé à Istanbul" . J'attends celui d'Ankara ..! Tous mes voeux à Sébastien de Courtois !

Nat 12/02/2018 11:03

Merci pour votre message, ravie que vous ayiez, tout comme moi, apprécié "Un thé à Istanbul"... Je transmets vos voeux à Sébastien de Courtois.