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28 août 2009 5 28 /08 /août /2009 07:54

Beşiktaş, ce quartier très vivant d'Istanbul sur la rive européenne, abrite une des plus belles églises de Turquie, l'église arménienne Surp Asdvadzadzin (Meryem ana).

Il suffit de grimper la rue pentue située à l'arrière du marché aux poissons pour découvrir sur le mur d'enceinte la plaque indiquant le nom de l'édifice. Par le passé, les arméniens étaient nombreux à vivre à Beşiktaş, aujourd'hui la communauté n'est composée que d'environ 150 personnes.

Une école arménienne se trouve non loin de là, récemment vendue au musée privé de Pera qui va la transformer en centre artistique.

                      

Ce dimanche d'août, en fin de matinée, la lourde porte est ouverte. Dans la cour, le gardien, avisé de ma visite, m'invite à suivre la fin du culte.

L'extérieur ne donne qu'une vague idée de la richesse du lieu. 

 

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                              Clocher vu de la rue lorsque le portail est fermé

Il est difficile de s'imaginer, en voyant cette façade, ce qui vous attend une fois l'entrée franchie.

                            

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Une quinzaine de fidèles, tout au plus, sont réunis là, la plupart d'un âge certain, les femmes à gauche, les hommes à droite. En hiver, c'est une petite trentaine au maximum qui vient suivre le culte dominical durant une heure et demie. 

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Le culte, entièrement en arménien, est assuré par le père Antreas Hagopyan. Un homme et une femme, dont les cheveux sont drapés d'un léger voile blanc, tous deux vêtus d'une soutane, animent la célébration de leurs chants.

Deux autres religieux assistent le père, l'un agite régulièrement le marwahto, cet éventail en argent dont les bruits dégagés par les grelots éloignent les mauvais esprits et qu'on retrouve aussi chez les syriaques, l'autre un encensoir. L'heure est à la prière et l'atmosphère particulièrement recueillie.

                    

Nous sommes dans une église arménienne apostolique dont le rite est proche de celui des orthodoxes.

A plusieurs reprises, un lourd rideau gris est tiré devant l'autel. Durant les 40 jours de carême qui précèdent Zadig, la Pâques, celui-ci sera de couleur noire. Par contre, lors de la célébration pascale, la tenture ainsi que la décoration se déclinent en rouge.

C'est également ce jour-là que le ravissant meuble posé à gauche dans l'entrée de l'église sera exposé lors de la célébration, source de lumière et paré de fleurs.

                     
                                     Tour de lumière exposée à Pâques

C'est en décembre 2007 que le jury du quotidien turc Hürriyet, composé de religieux, d'historiens de l'art, de sculpteurs et d'agents du tourisme culturel, liste les dix plus belles églises de Turquie L'église arménienne de la Vierge Marie de Beşiktaş arrive en troisième position.

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Cette église a été construite en 1838 sur l'emplacement d'une chapelle en bois par Garabet Amira Balyan, membre de la très célèbre famille d'architectes arméniens, auteurs de plus de 70 édifices divers à Istanbul. Le plus célèbre réalisé par Garabet Balyan et son fils Nigoğayos n'est rien de moins que le  somptueux palais de Dolmabahçe, construit entre 1842 et 1853.

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                           Le triangle équilatéral dans lequel figure l'oeil, symbole de la Trinité


A l'époque, tout bâtiment autre qu'une mosquée ne pouvait avoir de dôme. Pourtant, cette église arménienne traditionnelle en possède bien un, d'ailleurs splendide.

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Il est impossible de deviner son existence de l'extérieur, celui-ci étant dissimulé par un toit. La prouesse architecturale est de taille !

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                                                  Détail du centre du dôme

          
De part et d'autre de la nef, entre les colonnes surmontées de riches décorations, une dizaine de toiles, de grande taille, représente les 12 Apôtres.

                      

La position du soleil à cette heure-ci provoque un faisceau de lumière rouge, presque irréel, qui vient éclairer Saint-Jacques !

                      

Un autre Saint (mais lequel ?) expose son visage dont le regard porte vers le ciel...

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La décoration est riche, particulièrement au niveau de l'autel. Il faudrait bien plus de temps pour observer chaque détail, chaque partie ouvragée.

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Les arcades abritent des stucs finement travaillés représentant des compositions florales agrémentées de grappes de raisins. 

Ces motifs semblent bien être la marque de fabrique de Garabet Amira Baylan puisqu'on les trouvent également au Palais de Dolmabahçe.


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D'autres peintures, de tailles diverses, viennent compléter le décor de cette église qui mérite le détour.

                              

Même si le portail de la belle église Surp Asdvadzadzin est fermé lors de votre passage, n'hésitez pas à activer la sonnette. Le gardien se fera un plaisir de vous la faire visiter ; par contre pour les photos, il faudra d'abord obtenir une autorisation du patriarcat arménien...



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commentaires

Nathalie 28/08/2009

Merci, j'adore ton blog et encore plus aujourd'hui, ça me ramène exactement 40 ans en arrière, je me suis fait baptisé dans cette église, et j'y suis retournée pour la 2ème fois 40 ans après au mois de mai, ton article du jour est encore plus émouvant pour moi. Merci du fond du coeur.

Nina d'İstanbul 28/08/2009

Je ne suis jamais rentrée dans cette église, mais je sens que grâce à toi cela ne saurait tarder!!

bisous

Delwiche 28/08/2009

Encore une fois un lieu qu'un touriste comme moi, passionné d'Istanbul, ne pourrait connaître sans Nathalie !

Vincent MULLOT 28/08/2009

Une bien belle eglise ma FOI :-)

J-P SILVESTRE 28/08/2009

Pour l'Occidental que je suis, l'existence d'une église arménienne dans la Turquie d'aujourd'hui est assez stupéfiante ! Je veux y voir un désir profond, de la part des Turcs, de se rapprocher de l'Europe et de l'une de ses prises de position : tirer un trait sur le passé et ses abominables luttes ethniques qui ont tant fait souffrir nos parents et nos grands-parents

arlette 28/08/2009

Encore une merveille, comme toi seule sait nous en faire découvrir. Je suis très étonnée par la clarté, la lumière qui règne dans cette église,très riche, mais bien différente des églises orthodoxes que j'ai visitées. Sais-tu si c'est spécifique à cette église, ou bien une caractéristique des églises arméniennes en général?

Aziyade 28/08/2009

Je dois dire que je ne suis rentrée que dans une église orthodoxe à Paris. C'était très joli, mais sombre et avec énormément de bougie. L'odeur de l'encens régnait dans cette église. Rien à voir avec celle d'Istanbul, sans doute comme les églises Chrétiennes qui peuvent être très différentes les unes des autres. A mon passage j'essaierai d'aller la visiter.Bisous et bon WE. Chantal

Didier 29/08/2009

Magnifique reportage. EN allant à Büyük Ada sur
le bateau j'ai papoté avec un Arménien parlant le français. Il me parlait de la situation délicate de la communauté arménienne à Istanbul étant donné que le gouverment refuse de reconnaitre le génocide.

Richard LEJEUNE 01/09/2009

Voilà, j'ai rattrapé quelque peu mon retard. Et avec ces deux reportages (l'église arménienne et le musée) j'ai approché, grâce à toi, de nouvelles merveilles de cette Turquie qu'à juste titre tu aimes tant.
Merci, Nat.

virgikelian 02/09/2009

Nathalie, merci de votre reportage et des photos que je trouve splendides. Mon père est né à Costantinople et d'origine armènienne. A 20 ans il est venu en Italie et je suis née en Italie ou je vive. J'ai été à Istanbul en 2001 et j'adore cette ville pour moi spèciale.
Je suivrai votre blog avec intèret. Merci. Virginie

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