Xanthos, site inscrit au Patrimoine Mondial de l'UNESCO - partie 2

 Reportage réalisé avec le concours de Yves-Marie LAOUENAN et de LDSlogo.jpg

 

 

Après avoir pris connaissance de l'histoire complexe et mouvementée de Xanthos, c'est une longue balade sur place que je vous propose aujourd'hui.

 

Si Xanthos représente avant tout un héritage unique laissé par le peuple de Lycie, les vestiges visibles de nos jours ne reflètent pas toujours, pour le non-initié, la grandeur de celui-ci.


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       A droite du sarcophage surélevé, un monument peu banal, le pilier des Harpyies

 

La langue des Lyciens, gravée sur pierre, peut être déchiffrée en partie par les linguistes car l'alphabet lycien est dérivé du grec avec quelques adaptations.

 

Un très bel exemple apparaît sur le "Pilier inscrit" situé près de l'entrée de l'agora et raconte visiblement l'histoire de la dynastie harpagide, tirée du nom de Harpage mentionné dans la première partie de l'article consacré à Xanthos.

 

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                                        Le "Pilier inscrit"

 

Le "Pilier inscrit", sur lequel des inscriptions recouvrent les quatre faces, repose sur un soubassement de deux degrés ; la hauteur totale originale de ce monument, dont les pièces du haut sont aujourd'hui cassées, atteignait 8,50 m.

 

La partie inscrite, représentant à elle seule 4,04 m de haut, supportait une chambre funéraire sur laquelle reposait une sorte de trône en pierre comportant des accoudoirs ornés de têtes de lions.

 

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                                    Détail du "Pilier inscrit"

 

Le travail remarquable de la pierre, autre caractéristique des Lyciens, peut paraître moins "visuel" que celui effectué par les Romains et les Byzantins, et pourtant...

 

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Partie inférieure d'un pilier funéraire en limite de l'acropole lycienne permettant d'avoir un aperçu de la finesse du travail effectué ; le haut a disparu, recouvert par le rempart byzantin

 

Hormis les sarcophages aux configurations habituelles et connues visibles sur le site de Xanthos, l'un d'entre eux, le pilier des Harpyies, le plus ancien d'ailleurs, daté de 480 av. J.-C. environ, présente des caractéristiques originales.

 

Des créatures monstrueuses, mi-femmes, mi-oiseaux, identifiées aux Harpyies de la mythologie grecque, ornent les bas reliefs de marbre blanc. Le style de ces décors laisse à supposer que le sculpteur était grec. Ce tombeau a abrité le corps d'un souverain lycien dont le nom n'est malheureusement pas connu.


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  Sculptures mises en scène figurant sur le haut du pilier des Harpyies - photo crédit Francis Prost

 

En contrebas de l'acropole lycienne, et tout à côté du pilier des Harpyies ainsi que du sarcophage élevé, se dresse le théâtre romain de 8000 places construit au IIème siècle ap. J.-C.

 

Un premier théâtre avait été érigé là et dont il ne subsiste aujourd'hui que de maigres traces.

 

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                              Sur les gradins du théâtre de Xanthos


Certains endroits, tels l'agora romaine face au théâtre ou le secteur appelé "centre ville", au sud du decumanus - l'axe principal est-ouest de la cité romaine, font l'objet depuis cette dernière décennie, de fouilles importantes.

 

Même si ces dernières ont permis la mise au jour d'un ensemble important de traces de l'époque romaine, les visiteurs auront sans doute un peu de mal à apprécier visuellement l'importance de ces découvertes.

 

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                  L'agora supérieure du secteur romain appelé "centre de la ville"

 

Si les monuments de Xanthos les plus proches les uns des autres peuvent être visités rapidement en une bonne heure, le curieux ne manquera pas de consacrer trois heures pour une visite plus approfondie du site.

 

Cela lui permettra de découvrir une partie des 25 ha du site qui s'élève notamment sur la colline de la face nord, abritant une nécropole lycienne digne d'intérêt.

 

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    Quelques unes des tombes rupestres lyciennes traditionnelles de la nécropole de la colline

 

Avant de grimper sur le flanc de la colline, on peut admirer un monument funéraire appelé "sarcophage des danseuses".

 

Très abîmé visiblement par des actes de vandalisme à l'époque moderne, il a fait l'objet d'une récente restauration qui lui aura permis de retrouver une partie de son prestige.

 

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                 Une scène de guerre sculptée sur le côté est du couvercle

 

La partie longiligne du couvercle, orné de quatre tenons représentant des têtes de lion, est habillée de différentes scènes.

 

Les deux côtés latéraux comportent d'élégants personnages féminins face à face, vêtus de chitons, et qui semblent effectuer des danses rituelles religieuses, sans doute funéraires.

        

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                        Danseuses ayant donné leur nom au monument

 

Plus haut, dans la montée, la tombe aux lions se révèle dans toute sa beauté, que finalement peu de touristes prendront le plaisir d'admirer, faute de consacrer du temps à cette partie du site.

 

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                                             La tombe aux lions

 

Le bas-relief, de toute beauté, datant du IVème siècle av. J.-C., représente un taureau attaqué par deux lions.

 

La scène, saisissante de vérité, ne peut que ravir les yeux, tant les détails sont particulièrement travaillés.

 

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           Détail de la tombe aux lions dans la nécropole lycienne de Xanthos

 

Au hasard de la promenade, différents sarcophages apparaissent çà et là, au milieu de la végétation.

 

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                                           Une tombe parmi tant d'autres

 

Le haut de la colline permet au visiteur de découvrir, en un lieu unique, les trois types de sépultures caractéristiques de la Lycie classique.

 

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                   Le "Pilier de l'acropole" domine les tombes rupestres

 

Hormis le "Pilier de l'acropole" du milieu du IVème siècle av. J.-C., à priori dernier ouvrage de ce genre réalisé par les Xanthiens, d'une hauteur totale de 7,49 m, se trouve un ensemble de tombes rupestres familiales bien conservées.

 

Juste en face, le socle d'un sarcophage, appelé de Payava, nom du Xanthien dont il aura été la dernière demeure, apparaît dans toute sa nudité.


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                                     Le sarcophage de Payava

 

Les parties supérieures du monument, à savoir les bas-reliefs de la base, la cuve et le couvercle, ont été emportées au XIXème siècle à Londres. Il faut tenter d'imaginer ce que pouvait être cet ouvrage dont la hauteur atteignait... 7,85 m.

 

Il est impossible de présenter en aussi peu de lignes la totalité des tombes en tous genres de Xanthos. Toujours est-il que ce serait bien dommage de ne pas faire un détour par cette nécropole qui permet en outre, de jouir d'une vue panoramique sur l'acropole lycienne, le théâtre et l'agora.

 

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            Vue panoramique d'une partie du site de Xanthos visible du haut de la colline

 

De même, les amateurs de mosaïques seront gâtés. En effet, des surfaces importantes au sol en sont recouvertes, certaines visibles facilement, d'autre moins.

 

Dans l'acropole lycienne, des formes et dessins géométriques ou des décors végétaux, parfois de couleur (bleu, blanc, rouge...), ornent de vastes surfaces sur les sols des demeures.  

 

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                           Détail d'une mosaïque de l'acropole lycienne 

 

De même, dans le secteur byzantin de la cathédrale, la décoration se révèle par endroits dans toute sa splendeur.

 

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       Sous le bidim protecteur, de merveilleuses fresques recouvrent une bonne partie du sol 

 

Une des plus belles compositions, est sans conteste ce superbe lapin de petite taille, également situé dans ce secteur, et qu'on finit par trouver après avoir minutieusement observé le sol de part et d'autre.


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Résumer les milliers d'années d'histoire se trouvant à Xanthos n'est guère aisé, mais se laisser aller à rêver à ces civilisations prestigieuses qui en ont fait la grandeur me semble plus facile.

 

Faire revivre, avec un peu d'imagination, ce que pouvait y être la vie, tant du haut de l'acropole lycienne, que de la voie romaine ou encore des alentours de la cathédrale, permet d'achever en beauté la visite des lieux.

 

 

Enitram 02/01/2011 18:18


Merci de nous faire visiter Xanthos, c'est grandiose ! Même des mosaïques !
J'en profite pour te souhaiter une très belle et douce année 2011 !
A bientôt


Nat 03/01/2011 08:13



Xanthos mérite vraiment d'être bien plus connu, de même que Létôon toute proche que nous découvrirons dans les prochains jours. Bonne et belle année également !



PLV 28/12/2010 10:45


Il y avait bien longtemps que je n'étais passé sur votre blog.
Formidable ces vestiges et si bien photographiés.
Merci.


Nat 29/12/2010 06:45



Plusieurs articles sont encore prévus après les fêtes sur Xanthos et son voisin le magnifique site du Létôon.



nina d'istanbul 18/12/2010 09:08


Magnifique site en effet, remercions Jacques Des Courtils, Directeur des fouilles de Xanthos-Létôon nous permettant d'en savoir autant , avec qui tu as pu visiter les fouilles cet été .. c'est mon
petit doigt Lyonnais qui me l'a dit :)))
Mon troisième album jeunesse s'intitulera justement Nina en Lycie.... et devrait sortir cet été... je suis dans " les environs" à fond!!


Nat 19/12/2010 08:48



J'ai encore toute une série d'articles au programme, tant Xanthos et le Létôon méritent d'être bien plus connus et effectivement, grand merci à Jacques des Courtils de m'avoir permis de découvrir
ces lieux. Quant à ton 3ème album, patientons donc jusqu'à l'été !



didier 17/12/2010 22:58


Rien ne vaut une ballade parmi les ruines, dans la chaleur et sous les oliviers ou les figuiers, pour ressentir l'Antiquité ... Les Musées c'est bien mais ce n'est pas la même chose (même le Musée
Archéologique d'Istanbul au demeurant fort intéressant)


Nat 18/12/2010 06:46



Il est certain que sur place, la dimension s'avère bien différente...



chantal 17/12/2010 08:39


c'est un site vraiment magnifique, merci de me l'avoir fait découvrir


Nat 18/12/2010 06:36



La découverte va encore continuer...



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